El cónclave para elegir nuevo Papa comienza en el Vaticano el 12 de marzo

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El cardenal nigeriano Francis Arinze saluda a unas monjas a su llegada al Vaticano (Foto: Reuters)

Los cardenales de la Iglesia católica entrarán en el cónclave para elegir al sucesor de Benedicto XVI en la tarde del martes 12 de marzo, dijo este viernes el Vaticano, sin que haya un claro favorito para asumir el liderazgo de la atribulada institución.

La inesperada renuncia de Benedicto XVI el mes pasado convocó a la mayoría de los cardenales del mundo en el Vaticano para discutir sobre los problemas que afronta la Iglesia y decidir el perfil del hombre que quieren que lidere a los 1.200 millones de fieles.

Tras cinco días de debates a puerta cerrada, los prelados decidieron el viernes comenzar su votación secreta en la Capilla Sixtina en la tarde del próximo martes, después de una misa matutina en la Basílica de San Pedro.

Se espera que los 115 “cardenales electores”, que son aquellos que tienen menos de 80 años, participen del elaborado ritual, que continuará hasta que uno de ellos reciba al menos una mayoría de dos tercios, o 77 votos.

Los cardenales posiblemente realicen una votación el primer día y hasta cuatro en las jornadas siguientes. Benedicto XVI fue elegido en apenas 24 horas en 2005. Su predecesor, Juan Pablo II, se convirtió en Papa tras ocho rondas de votaciones en tres días en el cónclave de 1978. En total, los últimos seis pontífices fueron elegidos en un plazo máximo de cuatro días.

Los prelados han dicho que quieren un cónclave rápido para asegurarse de poder volver a sus diócesis a tiempo para las celebraciones de Pascua, una de las festividades más importantes del calendario católico.

“Han pasado 10 días desde que dejé la archidiócesis y como dice la vieja canción ‘¡Quiero volver a casa!'”, escribió el cardenal estadounidense Timothy Dolan en un blog el viernes.

Se han mencionado varios nombres como sucesores del Papa alemán, que dejó el poder tras ocho años de difícil mandato, en los que tuvo que afrontar varios escándalos. Entre ellos está el italiano Anvelo Scola, el brasileño Odilo Pedro Scherer o el canadiense Marc Ouellet.

Los italianos dominaron el papado durante 455 años antes de que fuera elegido el polaco Juan Pablo II en 1978. Ahora la mayor parte de los católicos viven fuera de Europa, por lo que ha aumentado la presión para elegirlo de otro continente.

Sea quien sea el elegido, afronta el duro reto, con escándalos sexuales, rivalidades en el Vaticano, una escasez creciente de sacerdotes y un aumento del laicismo.

Todos los hombres que entren en la Capilla Sixtina fueron nombrados por Juan Pablo II o por Benedicto XVI, ambos teólogos conservadores que defendieron con energía las enseñanzas tradicionales de la Iglesia. Por tanto, es muy probable que el próximo Papa también lo sea.

Observadores del Vaticano han dicho que en vital que sea capaz de interactuar con el público de un modo más fácil que Benedicto XVI.

“Creo que lo que realmente necesitamos es alguien que pueda comunicar el evangelio de un modo que sea comprensible y atractivo para la gente en el siglo XXI”, dijo el reverendo Thomas Reese, un estudioso jesuita autor de “Dentro del Vaticano”.

“La otra cosa que creo que los cardenales están buscando es alguien que pueda reformar o reorganizar la Curia (burocracia) Vaticana”, agregó.

Evitar filtraciones

En el pasado, los cardenales estaban confinados a áreas alrededor de la capilla famosa por los frescos de Miguel Ángel, y no se les permitía salir hasta que hubieran elegido un nuevo Pontífice.

Pero las reglas cambiaron antes del cónclave de 2005 y ahora los prelados residen en un cómodo hotel en el Vaticano mientras no están votando en la capilla.

El portavoz del Vaticano, el sacerdote Federico Lombardi, dijo que se sortearán los dormitorios en que dormirán los cardenales, que tendrán prohibido todo contacto externo, incluidos correos electrónicos y llamadas telefónicas.

Se instalarán aparatos inhibidores alrededor de la Capilla Sixtina y del hotel para bloquear señales del exterior y el uso de móviles en la zona.

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