Francia condena por estafa a la Cienciología

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La justicia francesa condenó este martes por estafa a la Iglesia de la Cienciología, que deberá pagar una multa de 630.000 euros (casi un millón de dólares),  pero la autorizó a seguir ejerciendo en Francia donde es considerada una secta, a diferencia de Estados Unidos, su país natal, informa AFP.

“La prohibición de ejercer podría correr el riesgo de engendrar una prosecución de la actividad fuera del marco legal”, estimó la presidenta de la XII sala del Tribunal Correccional de París, Sophie Helene Chateau.

El tribunal consideró que una “multa muy fuerte” era “más oportuna” que la prohibición lisa y llana de las actividades de sus dos estructuras principales en este país, la Asociación Espiritual de la Iglesia de la Cienciología Celebrity Centre (ASES-CC) y de su librería SEL. La condena recayó sobre esa dos estructuras: el Celebrity Centre fue condenado a 400.000 euros de multa por estafa y la librería SEL, a 200.000 euros.

Uno de los principales “dirigentes” de la Iglesia de la Cienciología en Francia, Alain Rosenberg, fue condenado a dos años de cárcel en suspenso y a una multa de 30.000 euros (44.600 dólares). Otros tres responsables fueron condenados a penas de 10 a 18 meses de cárcel en suspenso y multas de 5.000 a 20.000 euros por estafa y dos a multas de 1.000 a 2.000 euros por “ejercicio ilegal de la farmacéutica”.

Las dos principales estructuras y los seis cienciólogos eran acusados de haber expoliado decenas de miles de euros a cuatro antiguos adeptos, aprovechando su vulnerabilidad.

El caso comenzó en diciembre de 1998 con la querella de una mujer que estimaba haber sido estafada por la Iglesia de la Cienciología, luego de haber sido abordada por miembros de la asociación que le propusieron un examen gratuito de personalidad.

La mujer terminó pagando unos 30.000 euros por clases, la compra de libros, medicinas y por un “electrómetro”, aparato eléctrico destinado a medir las variaciones del estado mental de las personas a través de las modificaciones importantes de la resistencia eléctrica. Ulteriormente, otras personas así como la Orden de Farmacéuticos en Francia se constituyeron en parte querellante en el caso.

En Francia, la Cienciología, que reivindica 45.000 adeptos, es considerada una secta desde 1995 en un informe parlamentario. En cambio, en España, Japón y Canadá tiene estatuto de asociación religiosa.

La sentencia conocida el martes dista de la pena reclamada el 15 de junio pasado por la fiscalía, que pedía la disolución de las dos principales estructuras, una multa de cuatro millones de euros y cárcel en suspenso para sus principales responsables.

Pero en septiembre, la Misión Interministerial de Vigilancia y de Lucha contra las Derivas Sectarias (MIVILUDES) se dio cuenta de una modificación legislativa efectuada en mayo pasado, que suprimía la pena de disolución de una persona moral por estafa. Aunque el gobierno francés aseguró que fue un “error material” y que, de hecho, fue corregido, el caso es que una modificación en materia penal no es retroactiva.

No obstante, el presidente de la MIVILUDES Georges Fenech, saludó la decisión judicial pues que “por primera vez en Francia (se) condena a personas morales de la Cienciología no por derivas personales sino por el funcionamiento en sí de la organización”. “Es una decisión histórica”, se congratuló Olivier Morice, abogado de los querellantes.

Una iglesia creada en EEUU en 1954

Esta iglesia, que reivindica tener 12 millones de seguidores en todo el mundo, fue creada en Los Ángeles (Estados Unidos) en 1954. Se basa en los escritos y doctrina del escritor de novelas de ciencia ficción L. Ronald Hubbard. Éste creó la Dianética, una supuesta ciencia encaminada a conseguir que el hombre se libere de las represiones.

Hubbard creó también una técnica para aplicar la Cienciología: se denomina auditación. Se basa en la formulación de preguntas y órdenes. Además la Cienciología dispone de una batería de máquinas y lecturas, revistas, películas, cursos… El acceso a todo ese material se realiza previo pago.

Entre sus más conocidos miembros figuran varios actores de Hollywood, como los estadounidenses Tom Cruise, John Travolta y Anna Archer.

La condena en Francia se produjo al día siguiente de que el cineasta canadiense Paul Haggis, miembro durante 35 años de dicha iglesia, presentara su renuncia porque la organización no hizo nada contra una sede de California que apoyó una proposición contra el matrimonio gay.

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